Michael ontspannen naar BK: “Geef mij maar rol als underdog”

Met een cross/wegtraining in de Vlaamse Ardennen kwamen de troepen van Marlux - Bingoal woensdag een laatste keer samen voor het Belgisch kampioenschap in Kruibeke. Michael Vanthourenhout leeft ontspannen naar de titelstrijd toe: “Als er zich iemand moet opjagen, dan zijn het Wout en Toon.”

Stond hij in het verleden nog gecatalogeerd als onregelmatig renner, dan bleek Michael Vanthourenhout de afgelopen eindejaarsperiode één van de constantes. “Ik stond bijna overal op het podium waar ik geen pech had. En qua gevoel zat het de hele kerstperiode goed. Diegem was qua gevoel wat minder, maar ik reed er wel een hele goede uitslag. In Brussel miste ik wat frisheid, maar zondag moet ik fris aan de start kunnen komen. Ik ben goed uit de eindejaarsperiode gekomen, hopelijk kan ik dat nog eventjes vasthouden.”

Gevolg van die eindejaarsperiode is dat Michael in de favorietenlijstjes voor het BK op 3 komt te staan, onder Wout van Aert en Toon Aerts. “Het is voor het eerst dat ik word genoemd om mee te doen voor de titel. Waarschijnlijk is dit ook de beste Michael Vanthourenhout die naar een BK gaat. Maar Wout en Toon zijn de topfavorieten. Als er iemand zich moet opjagen, dan zijn zij het. Voor hen moet het wel een klein beetje, maar voor mij is het ook al heel goed als ik tweede word. Geef mij maar die rol als underdog. Laat ze maar een beetje aan Toon en Wout denken, dan zien we wel wat wij kunnen ‘tegendoen’.”

De cross van Kruibeke won Michael al in 2016. Het parcours ligt hem dus. “Ik kom misschien wat kracht tekort op de rechte stukken, maar op het technisch gedeelte op de schuine kanten kan ik dan misschien wel wat voordeel halen. We zullen zien hoe het erbij ligt, maar ik denk wel dat het iets is dat ik heel graag doe. Het wordt waarschijnlijk een parcours puur op de power. Maar als ik een goede dag heb, kan ik die power ook aan. Het is nu gewoon hopen op die goede dag. Een kampioenschap is een eendagswedstrijd: als je een hele goeie dag hebt, kan er veel. En op een kampioenschap heb ik doorgaans dat goed gevoel.”

Met ook Eli Iserbyt, Kevin Pauwels en Dieter Vanthourenhout brengen we bij Marlux - Bingoal een sterke delegatie aan de start van het BK voor mannen-elite: “Mathieu van der Poel is er niet bij, maar het zal toch een wedstrijd zijn die snel in zijn plooi zal liggen. De betere renners zullen de eerste of tweede ronde al weggereden zijn van de rest. Hopelijk zit Eli daar nog bij: hij is ook bezig aan goeie periode, ik zie hem ook wel ver te komen. En ook Kevin kan op de zwaardere omlopen zijn tempo rijden en misschien dichterbij komen aan het einde van de wedstrijd. We zitten met een goed blok, hopelijk kunnen we iets voor elkaar betekenen.”

Bizar genoeg stond Michael ondanks wereld- en Europese titels bij de jeugd nog nooit op het podium van een Belgisch kampioenschap: “Veel BK-parcoursen lagen me niet. Hopelijk komt daar zondag verandering in!”

(foto Photopress.be)

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: