Mario De Clercq is vanaf 1 maart niet langer ploegleider

Op 1 maart zal er een ploegleiderswissel gebeuren bij het professioneel veldritteam Marlux - Napoleon Games. Teammanager Jurgen Mettepenningen en huidig ploegleider Mario De Clercq hebben dat in onderling overleg beslist. De Clercq blijft tot eind dit seizoen de ploegleider van het team en zal nadien opgevolgd worden door een nieuwkomer. Toch heeft ook de drievoudige wereldkampioen veldrijden nog een toekomst binnen Marlux - Napoleon Games.

“Mario was bijna tien jaar lang de ploegleider van ons team. In die periode heeft hij heel veel voor ons betekend. De tijd is echter aangebroken voor een nieuwe wind”, duidt teammanager Jurgen Mettepenningen. “Bovendien kwam een tijd terug ook de vraag van Mario om zijn rol in het team te herbekijken omwille van privéredenen.” De beslissing werd dus niet ingegeven door de sportieve prestaties van dit seizoen, en evenmin – ondanks de timing – als reactie op het tegenvallende BK in Lille, preciseert Mettepenningen: “We behaalden deze winter al 21 podiumplaatsen in tv-crossen. Weinig teams doen beter. We presteren dus goed, al ontbreekt de kers op de taart in de vorm van enkele extra overwinningen.”

Wie De Clercq als ploegleider zal vervangen, is absoluut nog niet duidelijk. “De zoektocht start nu”, aldus Mettepenningen. “Binnen een tijdspanne van een dikke maand moeten we een vervanger aangeduid hebben. Het komt erop neer iemand te vinden die goed bij ons team past. Wie het wordt, maken we te gepasten tijde bekend. Mario werkte al een wegprogramma uit voor de komende lente en zomer. Zijn opvolger zal dat programma leiden als ploegleider.” Ook De Clercq heeft een toekomst binnen Marlux - Napoleon Games. “Uit dankbaarheid voor alles wat Mario voor ons heeft betekend, wil ik er ook voor zorgen dat hij een plaatsje kan behouden in ons team, zij het niet meer als ploegleider. Wat precies zijn rol zal worden, moeten we de komende dagen en weken verder bekijken.”

Tot eind dit veldritseizoen zal De Clercq renners Kevin Pauwels, Klaas Vantornout, Michael Vanthourenhout en hun ploegmaats sportief blijven leiden. “En dat zal ik doen met dezelfde inzet als voorheen”, zegt de drievoudige wereldkampioen veldrijden. “Vanaf maart zal ik me vooral concentreren op mijn privéleven. Ik word binnenkort voor het eerst grootvader en dus zal mijn gezin meer tijd van me vragen. Bovendien speelde het al enkele seizoenen door mijn hoofd om na het WK in Zolder een stapje terug te zetten. In maart word ik vijftig jaar, het is tijd voor een nieuwe generatie.”

(Foto Photopress.be)

Volg onze renners op de voet! Schrijf u in op onze nieuwsbrief:

Email: